Deel dit artikel:

Deel dit artikel:

Arnold Roobol
Bedrijven

Arnold Roobol geeft na ruim 20 jaar het Mervo Sport stokje over aan compagnons

19 June 2018

19 June 2018 | Bedrijven | Door: Redactie

Al meer dan twintig jaar is Arnold Roobol eigenaar van de inmiddels énige sportspeciaalzaak in Roosendaal en omstreken. Maar vanaf 1 juli 2018 krijgt Mervo Sport maar liefst twee nieuwe eigenaren: Sjoerd Verbraak en Ron Stoop. Twee vertrouwde gezichten! We spraken Arnold over zijn keuze om te stoppen, over de afgelopen twintig jaar en over zijn toekomstplannen.

‘Niet mijn ding, horeca.’

Arnold volgde ooit een studie aan de Hotelmanagementschool, gericht op horeca. Enorm breed en leerzaam, zeker voor een toekomstig ondernemer. Maar: ‘Horeca was toch niet echt mijn ding’, ontdekte Arnold al snel. Hij kreeg het idee om nog een vervolgstudie richting bedrijfseconomie te doen, maar belandde in de tussentijd bij Mervo Sport, van de toenmalige eigenaar Jacques van Merode. Die gaf aan dat hij graag wilde stoppen en zodoende kreeg Arnold op zijn 24e al de kans om eigenaar te worden van deze gerenommeerde sportzaak. ‘Ik ben altijd al wel heel sportief geweest en had interesse in veel verschillende sporten. Juist door mijn achtergrond in hotelmanagement had ik gelukkig genoeg kennis in huis om een bedrijf te kunnen runnen.’

Arnold Roobol

Al snel werd Mervo Sport compleet gestript en opnieuw opgebouwd: ‘We hebben ongeveer een jaar daar verbouwd, rond 1999 ongeveer. Er kwamen onder meer twee verdiepingen bij.’ Ondertussen begon er nog meer te kriebelen bij Arnold. Zo nam hij begin 2000 Intersport Brejaart over en zette hij rond 2004 de kledingwinkel Gossip in de Passage op. Een echte ondernemer dus!

Het sportimperium van Roosendaal

Na ongeveer drie jaar werd er afscheid genomen van Brejaart en Gossip, maar Mervo Sport breidde juist alleen maar uit. ‘Ik tenniste destijds al met Ron Stoop’, vertelt Arnold. ‘Hij werkte bij Aktiesport en eigenlijk waren we dus een soort van ‘rivalen’. We hebben allebei hetzelfde karakter, Ron heeft ook een echte winnaarsmentaliteit. Hij houdt van hard werken om zijn doelen te bereiken. Het leek mij beter om zo’n goede concurrent zelf in huis te halen, dus vroeg ik hem of hij voor mij / met mij wilde werken. Gelukkig stemde hij in. Ron heeft hier toen de complete voetbalafdeling opgezet en is daar ook mede-eigenaar van.’

‘Ron heeft ook een echte winnaarsmentaliteit. Het leek mij destijds beter om zo’n goede concurrent zelf in huis te halen.’

Ook Sjoerd Verbraak is al jarenlang betrokken bij Mervo Sport. ‘Sjoerd begon al op zijn 16e als weekendhulp bij me. Zijn afstudeerproject was het opzetten van Sportstore, zodoende kregen we er ook een internetbedrijf op het gebied van sportartikelen naast. Sjoerd was daar volledig verantwoordelijk voor.’ Maar daar bleef het niet bij: in 2008 openden Arnold, Ron en Sjoerd samen een tweede voetbalzaak, 100% Voetbal, in Breda en rond 2013 kwam daar nog een derde vestiging van 100% Voetbal in Bergen op Zoom bij.

Doordat leveranciers als Nike en adidas steeds meer gingen segmenteren in artikelen die ze in de winkel wilde hebben, kreeg Mervo Sport steeds minder echte sportmode: ‘Leveranciers hebben tegenwoordig de luxe om het assortiment voor je te bepalen. Zij kiezen de winkels uit waar ze willen liggen. Zo werd Mervo Sport als sportspeciaalzaak uiteindelijk steeds meer sportfunctioneler en minder sportmode gericht. De vraag van de consumenten naar bepaalde artikelen bleef wel, daarom besloten we in 2015 een sneakerwinkel te openen, The Athlete’s Foot. Nu kunnen we dat assortiment gelukkig gewoon weer leveren in Roosendaal.’

‘Ik heb straks weer tijd om te sporten.’

Na 21 jaar Mervo Sport besluit Arnold dus het stokje over te dragen aan zijn compagnons Sjoerd en Ron: ‘Het is een fijn gevoel dat Sjoerd en Ron, met wie ik zo lang heb samenwerkt, Mervo Sport gaan overnemen. Zij zien volop mogelijkheden en kansen. Ik vind het tijd voor een nieuwe uitdaging. Ik heb in de afgelopen jaren gemiddeld 60 uur per week gewerkt en kijk uit naar een normaal sociaal leven. Vanaf juli kan ik weer meer tijd doorbrengen met mijn kinderen in het weekend, dat lijkt me echt heerlijk. Ik ben dan ook van plan om in de zomermaanden even helemaal niets te gaan doen. De laatste keer dat ik twee aaneengesloten weken vakantie heb gehad kan ik me niet eens herinneren.’

En wat de toekomst brengt? Arnold lacht: ‘Ik ga in ieder geval weer meer sporten, daar heb ik straks weer tijd voor. Op het gebied van werk zou ik misschien wel een meer adviserende functie ambiëren. Ik denk dat mijn sterke punten vooral liggen in het vinden van verbeterpunten in bijvoorbeeld horecazaken of detailhandel. Zoiets lijkt me echt leuk om te doen.’